MUSIQUE EN IMAGES (III) -

28 novembre 2020.

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Je consacre cette chronique à des films de Christopher Nuppen qui pourront sembler très connus à beaucoup — mais il y a tous les autres, qui ne les connaissent peut-être pas encore.


Comme le temps passe vite ! Souvenons de la pénurie d’images sur la musique classique et ses interprètes dont nous souffrions il n’y a pas si longtemps. L’arrivée de Youtube et comment Youtube s’est imposé dans le paysage a changé cela, pour le meilleur et pour le pire. Pour le meilleur, cette possibilité d’avoir accès facilement à de tels documents. Pour le pire, on le sait, parce que c’est une pure catastrophique sur le plan des revenus.

Le problème de filmer la musique classique se pose aujourd’hui comme jamais. Nous ne nous lassons presque jamais d’un programme de pur audio, mais nous nous lassons bien plus vite des captations musicales vidéo, le plus souvent réalisées à la chaîne et rarement réalisées par des réalisateurs de talent, même parmi les plus prolifiques.

SPECIAL CHRISTOPHER NUPEN

J’ai fréquenté Christopher Nupen, un homme délicieux, quand je distribuais ses DVD. Il déplorait à l’époque que les budgets qu’il pouvait obtenir pour réaliser ses films aient fondu au fil des années. Le DVD ne serait pas une solution pérenne non plus, et les plateformes de vidéo musicale, des années plus tard, sont encore à inventer pour le classique. J’ai découvert récemment que Nupen avait mis les joyaux de son catalogue sur Youtube. Il faut se farcir des publicités de temps en temps, mais pour le reste, c’est simplement génial.

Un film a rendu Nupen célèbre c’est, en 1969, celui qu’il a consacré à La Truite de Schubert. La merveilleuse camaraderie de Barenboim, Perlman, Zukerman, du Pré et Mehta (avec Lawrence Foster qui tourne les pages !), l’irrésistible drôlerie de ces jeunes gens super, ultra doués est inoubliable.

Christopher Nupen écrit :

“ En 1969, cinq jeunes musiciens relativement méconnus du grand public, mais qui allaient devenir des artistes de renommée internationale, se réunirent pour jouer le Quintette de Schubert, La Truite, au nouveau Queen Elizabeth Hall de Londres, sur la rive sud de la Tamise. Les noms de ces musiciens : Daniel Barenboim, ltzhak Perlman, Pinchas Zukerman, Jacqueline du Pré et Zubin Mehta.”

“ Le concert eut lieu le 30 août et je pressentis qu'il entrerait dans l'histoire, li était donc naturel d'en faire un film, car la pellicule permet de perpétuer le "souvenir de nos musiciens et de leurs personnalités artistiques comme peu d'autres supports peuvent le faire. L'idée n'était pas seulement de filmer le concert, mais aussi les préparatifs de la semaine précédant la représentation, de façon à présenter d'autres facettes de ces jeunes musiciens si glorieusement talentueux et exubérants : au travail, au repos et en concert, et capturer ainsi l'esprit de l'événement tout autant que le concert lui-même. Tout cela était rendu possible grâce à l'invention récente des caméras 16 mm portatives et silencieuses, grâce auxquelles un nouveau type de film avait vu le jour. Nous pouvions désormais suivre les musiciens dans des endroits auparavant inaccessibles aux caméras.”

“ En 1969, le résultat fut foudroyant, créant quelque chose d'inédit et de jamais vu dans un programme de musique classique, qui allait faire époque. La première partie du film, dans laquelle chaque artiste est présenté à tour de rôle, se conclut avec les sept dernières minutes tournées dans les coulisses, juste avant le concert. Ces instants contiennent des scènes qui ont marqué l'histoire de la musique et du film. On voit ensuite la représentation exactement telle qu'elle a eu lieu : en direct, sur scène, sans aucune retouche. Cette partie est réalisée à l'aide de cinq nouvelles caméras silencieuses.”

“ Ce film est devenu le fidèle emblème d'une époque musicale révolue, sans doute à jamais.”

Voici ce film, sous-titré en français :

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Dans cette interview réalisée pour la présentation du film We want the light Christopher Nupen livre les réflexions que lui inspirent son expérience :

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ALICE HERZ-SOMMER

Alice Sommer-Herz, pianiste rescapée de la Shoah, personnalité hors du commun, était sans doute la dernière survivante des camps de la mort à sa disparition en 2014 à l’âge de 110 ans.

Nupen connaissait et fréquentait Alice Sommer Herz depuis bien longtemps, quand il réalisa vers 2010 We Want the Light. Réalisé en 2004, ce film explore la signification de la musique dans l'expérience humaine, en se concentrant sur les relations entre les Juifs et les Allemands. Il a aussi réalisé Everything Is a Present - La magie et la grâce de Alice Sommer, qui lui est entièrement dédié.

Voici ces deux films, sous-titrés en français.

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JACQUELINE DU PRÉ

Ami fidèle de Jacqueline du Pré, Christopher Nupen dit :

“Pourquoi tant de gens dans le monde entier se souviennent-ils de Jacqueline du Pré avec tant d'affection, et pourquoi frappe-t-elle tant l'imagination ? Personne ne connaît toutes les réponses à ces questions, mais pour beaucoup d'entre nous, elles renferment l'étrange conviction que, d'une manière indéfinissable, quelque chose chez Jacqueline du Pré nous appartient personnellement. C'est l'un des aspects magiques des grands interprètes, ce don de pénétrer le cœur et l'esprit de façon à laisser l'impression que quelque chose de personnel et de permanent reste. Jacqueline du Pré savait vraiment nous toucher, don qui n'est donné qu'à quelques-uns, et contrairement au destin de la plupart des interprètes, son envergure n'a fait que s'accroître régulièrement depuis sa mort en 1987, ce qui est très, très rare.”

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Nupen racontait en 2017 :

“ L'apparition de l'interview de Jacqueline du Pré sur Youtube en 1980 a suscité un nouvel intérêt et soulevé quelques questions - ce qui n'est pas surprenant pour une femme au charisme si durable et dans une interview aussi inhabituelle. Voici donc, pour ceux qui veulent en savoir plus, les principaux détails du contexte. Lorsque Jackie a été contrainte par la sclérose en plaques d'arrêter de jouer du violoncelle, elle a demandé si nous pouvions persuader la BBC de rediffuser le premier film que nous avions réalisé avec elle en 1967, parce qu'elle aimait ce film, qu'elle le trouvait fidèle à sa personnalité et, surtout, parce que cela lui manquait de jouer pour les gens.

Malheureusement, il était impossible de faire ce qu'elle demandait parce que la plupart des droits étaient expirés et n'étaient pas renouvelables. Jackie s'est sentie déçue et l'a dit. J'étais déjà proche d'elle depuis plus de vingt ans et ma première femme, Diana, était devenue l'une de ses confidentes les plus intimes. Ensemble, nous avons senti qu'il fallait faire quelque chose et nous avons donc proposé de refaire le film, de reprendre tous les droits - si possible - et de le mettre en DVD. Jackie a répondu avec enthousiasme. C'était réconfortant à voir.

“Nous avons commencé par filmer son interview chez elle à Londres le 13 décembre 1980, sept ans après qu'elle a eu cessé de jouer et sept ans avant sa mort. Lorsque nous avons commencé à la monter, nous avons commencé, par habitude, à la couper à la manière d'une émission de télévision. C'est-à-dire que nous avons essayé d'en extraire les éléments essentiels sous la forme la plus condensée possible. Nous avons coupé les sept premières minutes, ce qui nous a pris une journée, et, à la fin, je me suis demandé pourquoi nous devrions travailler si dur pour le condenser alors qu'il était destiné au DVD, qui n'est jamais pressé, de la même manière que la télévision l'est habituellement. Nous avons défait tout ce que nous avions fait et nous avons tout recommencé. Cette fois, nous avons laissé le matériel suivre son propre cours et son propre temps, et c'est ainsi que cela est devenu quelque chose de très inhabituel. Nous avons laissé toutes les hésitations, les reprises et les duvets. Nous sommes même partis dans les claquettes dans l'espoir que le spectateur se sente partie prenante d'un événement réel se déroulant devant les caméras - en présence de Jacqueline du Pré - tout comme nous l'avions nous-mêmes ressenti en cette matinée mémorable de décembre 1980.

Le résultat est très différent de l'interview télévisée habituelle : beaucoup plus lent, moins formel mais beaucoup plus approprié pour le DVD et plus proche de la vraie Jacqueline du Pré. C'est triste en grande partie, bien sûr, mais sa grande force est d'avoir toujours été aussi franche sur sa situation.”

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“ Une fois l'interview terminée, je lui ai montré la version finale - un peu nerveusement - parce que je sentais qu'elle pouvait penser qu'elle était trop directe pour certaines personnes, aussi parce qu'elle avait un regard très aiguisé sur ce qui est bon et ce qui ne l'est pas dans le cinéma et n'avait jamais peur de dire exactement ce qu'elle pensait. Elle a adoré. Je lui ai demandé si elle souhaitait que nous changions quelque chose. Elle a répondu que non. J'ai demandé s'il y avait quelque chose que nous devrions ajouter.

Jackie m'a dit : "Que diriez-vous d'un déjeuner".

Mais en fin de compte, j'ai estimé que cela ne cadrait pas avec le remake du premier film. Elle avait 22 ans quand nous l'avons fait et l'interview aurait été anachronique. De plus, bien que nous parlions des choses dont elle avait choisi de parler, j'ai eu le sentiment que son honnêteté était peut-être trop crue pour certaines personnes à l'époque et face aux manifestations trop évidentes et inquiétantes de sa maladie. C'est pourquoi, pendant plus de vingt ans, je l'ai gardée sous clé et ne l'ai montrée à personne.

Vingt-sept ans plus tard, le monde était différent. Jackie n'était plus en vie et beaucoup de choses avaient changé. Parmi les changements, il y avait la création mondiale du DVD, qui était devenu si différent de la télévision. Notre premier DVD sur Jackie avait remporté le prix du DVD de l'année et avait été si bien accueilli que nous avons décidé de mettre l'interview sur un nouveau DVD avec les films "Who was Jacqueline du Pré" et "Remembering Jacqueline du Pré". Une fois terminée, nous l'avons inscrite à la compétition des Midem Classical Awards à Cannes, pensant qu'elle n'avait aucune chance de gagner quoi que ce soit parce qu'elle était si peu orthodoxe, mais qu'elle valait la peine d'être exposée aux gens du monde de la musique et de la télévision parce qu'elle en disait long sur le courage de Jackie. Il s'est avéré que ce que j'avais trouvé trop brut pour être publié en 1980 était devenu un témoignage profondément révélateur en 2007. Il a remporté le prix du DVD de l'année en janvier 2008.”

Jacqueline du Pré et le Concerto de Elgar

Nous terminons par le film que Nupen avait réalisé sur l’interprétation du Concerto pour violoncelle d’Elgar par Jacqueline du Pré. Nous sommes le 21 mars 1962, et Jacqueline du Pré, 17 ans, donne joue pour la première fois le Concerto pour violoncelle d'Elgar au Royal Festival Hall à Londres…

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Une heure avec Nathan Milstein…

Un dernier moment de bonheur, ce film de Christopher Nupen consacré à Nathan Milstein. Encore une fois le mieux est sans doute d’écouter Nupen en parler :

"Ce film en deux parties porte sur l'un des plus grands musiciens du XXe siècle, un artiste dont la carrière s'est étendue sur 73 ans et qui a su susciter admiration et le respect de la quasi-totalité de ses pairs ainsi que l'affection sincère de la grande majorité d'entre eux. Son nom : Nathan Mironovich Milstein. Son instrument : le violon. La faculté de Nathan Milstein à toujours inventer de nouvelles façons de jouer du violon n'a pas manqué d'impressionner, tout au long de sa carrière, tant les musiciens que les critiques et le public.

Question posée à Milstein, au lendemain d'une des plus belles carrières musicales du vingtième siècle, alors qu'il s'apprête à fêter ses 85 printemps : "Avez-vous réussi votre vie?".

Il répond : "Je pense que oui. Je ne peux pas en être certain, mais je crois qu'elle est réussie. Rien que le fait d'aimer la musique, c'est une bonne chose. L'amour de la musique nous comble."

Voilà ce qu’était la modestie, l'honnêteté, la simplicité de Nathan Milstein."

Première partie :

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Deuxième partie :

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Je terminerai ce petit hommage au beau travail de Christopher Nupen en vous invitant à lire son livre de mémoires, Listening through the lens (écouter à travers l’objectif), paru en 2019. Et, en explorant la chaîne YouTube AllegroFilms, de sa maison de production, vous découvrirez bien d’autres trésors.

Le site de Christopher Nupen et d’Allegro Films